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Santo do dia 18 de Dezembro




Santo do dia 18/12

Santo Vunibaldo

Vunibaldo dedicou sua vida a oração contemplativa e ao apostolado. Preferia ficar retirado na solidão, mas colocava-se sempre disponível para difundir o Evangelho. Era um príncipe da realeza dos Kents, que nasceu em 701. Mas antes dessa importância e riqueza material, teve o privilégio descender de uma família de Santos, pois era filho de Santo Ricardo, rei da Inglaterra meridional, irmão dos Santos Vilibaldo e Valburga.

Em 720 partiu com o pai e o irmão em peregrinação para a Terra Santa, passando antes por Roma. Mas seu pai adoeceu durante a viagem e morreu na cidade italiana de Luca. Os dois irmãos ficaram juntos em Roma, por dois anos. Depois se separaram, Vilibaldo partiu para a Palestina e ele ficou alí estudando, por mais dezesseis anos.

Seu tio Bonifácio era, então, o Bispo da Alemanha, estava empenhado na evangelização da região, e solicitou sua ajuda. Em 738, Vunibaldo foi ordenado sacerdote e foi auxiliar a missão do tio no interior das terras germânicas. Cinco anos depois foi chamado para a corte, por solicitação do duque Odilon.

Por mais algum tempo, ficou acompanhando o tio na sua obra apostólica. Porém cada vez mais ansiava pela vida monástica e pela contemplação na solidão. Resolveu construir um mosteiro. Comprou o terreno em Heidenheim onde se retirou com alguns companheiros para cultivarem, enquanto também construíam o mosteiro. Nessa época seu irmão e futuro Santo, Vilibaldo era Bispo de Eichestat, e o ajudou a se estabelecer.

Mas, o tempo para os estudos e a contemplação foi curto, porque logo era nomeado abade. Nesse cargo dedicava-se ao apostolado para reforçar a fé da população que recaia sempre no paganismo. Esses habitantes eram supersticiosos, e viviam nos prazeres mundanos. Vunibaldo combateu com tanta firmeza esses vícios, comprometendo a integridade física dos monges e do próprio mosteiro, pois sofriam constantes ameaças de morte e de incêndio.

Sonhando ainda com a paz do retiro, decidiu acabar os seus dias no mosteiro de Monte Cassino. Escreveu ao abade e aos monges de lá pedindo para ser acolhido pela comunidade. A resposta veio através de um caloroso convite. Mas Vunibaldo estava muito doente e teve de desistir do projeto. Quando já não conseguia mais caminhar até a igreja, pediu para colocarem um pequeno altar em sua cela, ficando na quietude da oração, contemplando o Santíssimo Sacramento. Pouco tempo depois morreu, em 18 de dezembro de 761.

A sua veneração só fez aumentar, pois já tinha fama de santidade em vida. O seu culto se difundiu principalmente entre os povos germânicos, que o festejam neste dia. A biografia de Santo Vunibaldo foi escrita por sua irmã Santa Valburga, que relatou com detalhes os prodígios que aconteciam com sua simples presença. Esses também confirmados por outros registros, e pela tradição oral, divulgada entre os cristãos através dos tempos.